Jurusan Sastra Arab (JSA) awalnya merupakan Seksi Bahasa Arab. Seksi ini dibuka tahun 1965 dan merupakan bagian dari Fakultas Keguruan Sastra dan Seni (FKSS). Sebelum itu, ada 2 seksi lainnya, yaitu Seksi Bahasa Inggris dan Seksi Bahasa Jerman. Selanjutnya, pada tahun 1966, seksi Bahasa Arab berubah menjadi Jurusan Bahasa Arab. Kemudian pada tahun 1975, Jurusan Bahasa Arab berubah namanya menjadi Departemen Bahasa Arab. Ketika terjadi perubahan sistem pada seluruh LPTK dari prog­ram sarjana (lama) menjadi S1 pada tahun 1978/1979, Departemen Bahasa Arab juga membuka progran S1 dengan masa studi 4 tahun atau 8 semester.

Berdasarkan Surat Keputusan (SK) Menteri Pendidikan dan Kebudaya­an (Mendikbud) No. 0714/0/1983 tentang jenis jurusan dan fakultas di ling­kungan Universitas dan IKIP Negeri se Indonesia, Departemen Bahasa Arab berubah namanya menjadi Jurusan Pendidikan Bahasa Asing (JPBA), sedangkan FKSS berubah menjadi Fakultas Pendidikan Bahasa dan Seni (FPBS). SK Mendikbud tersebut ditindaklanjuti SK Dirjen Dikti Depdikbud No. 107/Dikti/Kep/1984 tentang jenis dan jumlah program studi di setiap jurusan pada fakultas di lingkungan IKIP MALANG. Berdasarkan SK itulah, JPBA IKIP MALANG memiliki satu program studi, yaitu Program Studi Pendidikan Bahasa Arab (PSPBA).

Sesuai dengan SK Dirjen DIKTI Nomor 143/DIKTI/Kep/2000 tentang jenis dan jumlah  jurusan di lingkungan UM seiring dengan perubahan FPBS menjadi Fakultas Sastra (FS), JPBA berubah menjadi Jurusan Sastra Arab (JSA). Kemudian pada tahun 2000 juga, dengan SK Rektor No. 0381/KEP/ PT28.H/C/2000, ditetapkan bahwa  program studi yang berada di JSA adalah Program Studi Sarjana Pendidikan Bahasa Arab (S1). Kemudian pada tahun 2014, berdasarkan surat Direktur Jenderal Pendidikan Tinggi Nomor 439/E.E2/DT/2014, tanggal 19 Mei 2014, JSA memperoleh mandat untuk menyelenggarakan Program Studi Magister Keguruan Bahasa Arab (S2). SK tersebut diperkuat dengan SK Pendirian dengan nomor: 387/E/0/2014 dan SK Ijin Operasional nomor: 350/e/o/201. Program Studi Magister ini dalam proses pengajuan program akreditasi program studi.

Program Studi Sarjana Pendidikan Bahasa Arab (S1) telah mengikuti 4 kali program akreditasi program studi yang diselenggarakan oleh Badan Akreditasi Nasional Perguruan Tinggi (BAN-PT). Pada akreditasi yang pertama (tahun 1996) dan kedua (tahun 2003), diperoleh nilai B. Pada akreditasi yang ketiga (tahun 2009), diperoleh nilai A, dan nilai A ini tetap dipertahankan pada akreditasi yang keempat (tahun 2014) sesuai SK BANPT Nomor: 364/SK/BAN-PT/Akred/S/IX/2014 dan berlaku sampai tanggal 10 September 2019.

JSA merupakan salah satu organisasi di lingkungan Fakultas Sastra yang berada di bawah induk organisasi Universitas Negeri Malang. Sebagai sebuah organisasi pendidikan, JSA ikut andil dalam melaksanakan salah satu amanat UUD 1945, yaitu untuk mencerdaskan kehidupan bangsa. Dalam upaya melaksanakan amanat tersebut, JSA mendukung pelaksanaan pen­didikan Tinggi UM dalam pelaksanaan visi dan misinya.